Dans les coulisses de la fabrication des jetons

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Tout ce que vous avez voulu savoir sur les jetons de poker, et plus encore.

Que ce soit pour un Home Game ou pour le plus prestigieux des tournois, il faut des cartes et des jetons pour faire un poker. Chaque joueur a manipulé des milliers de chips en plastique ou en céramique tout au long de sa carrière, il y en a même qui en volent pour se faire un souvenir ou parfois les réintroduire dans un autre événement.

Avez-vous déjà admiré ces petits bijoux ronds ? Savez-vous comment leur couleur est choisie ? Qu'y a-t-il à l'intérieur et comment s'assurer que le fournisseur n'a pas gardé une cargaison pour l'écouler dans votre casino ?

Nous sommes ici pour épancher votre curiosité et nous allons aussi bien parler du jeton en plastique offert avec la lessive que du Paulson de folie produit à 400 exemplaires. Sans oublier les jetons VIP utilisés pour les grosses mises aux tables VIP des plus gros complexes de Las Vegas et de Macao.

Partons à la découverte de l'univers des jetons, bien plus qu'un bout de PVC.

chip_man-199x300.jpegSculptures de jetons à l'UKIPT Marbella

Les jetons sont l'outils avec lequel les joueurs de poker exécutent leur plan. C'est aussi le compagnon des longues soirées aux tables. Jouer avec en faisant des chip tricks, faire des châteaux ou des piles de 20 bien nettes tout en espérant en emballer le plus possible... la pile de jetons, le stack, symbolise votre réussite de joueur.

Il faut plusieurs couleurs et teintes pour discerner les valeurs différentes, mais cette valeur esthétique est aussi un gage de sécurité. Les entreprises qui fournissent les jetons s'inquiètent aussi du son des jetons qui s'entrechoquent... histoire que le client ne soit pas déranger dans son moment gambling.

Plus que tout, les jetons permettent donc de tenir le score. En Cash Game ou en tournois, ils ont une valeur et sont donc échangeables contre du cash au moment voulu. Les Chips ne doivent pas partir en miettes, d'une taille uniforme et solides, c'est encore plus vrai à l'extérieur de la poker room, aux tables du casino, là où la valeur d'un jeton est bien supérieure à son coup de production.

Les Fabricants

Si vous avez déjà eu un jeton d'un gros casino entre les mains, particulièrement ceux utilisés pour d'autres jeux que le poker, vous avez probablement eu des chips d'une de ces trois compagnies en mains. Abbiati (Italie), Matsui (Japon) et Gaming Partners International (GPI était à l'origine une entreprise française qui a été rachetée récemment par les Japonais de Angel, ndlr) sont reconnus comme des spécialistes.

Il y a de nombreux fournisseurs pour les jetons les plus fins, des disques de plastique colorés et pas très résistants, mais quand un casino veut le meilleur, il y a des chances qu'il se dirige vers ce trio.

chip_injects-300x200.jpgLe dessin unique sur les bords des jetons assure l'unicité de chaque série

Chaque fabriquant a mis en place quatre ou cinq modèles de templates qui sont modifiables jusqu'à un certain point selon les désirs et contraintes des clients. Le diamètre le plus commun est compris entre 39 et 43 millimètres mais qui n'a jamais joué au Maroc ou à Deauville avec ces jetons à la largeur inhabituelle de près de 5 centimètres.

Le marché américain est dominé par les jetons de type « clay », des jetons qui ne sont pas faits en terre mais avec une sorte de substance qui est compressée et cuisinée pour ressembler à du plastique. Un alliage composite encore différent des jetons « injectés », des chips en plastique avec une partie métallique. On pourrait croire que ces derniers ne servent qu'à décorer mais l'univers des jetons est unique et florissant, de nombreuses combinaisons de matériaux sont employés.

Les fabricants ne vont pas vendre deux fois un même design, ainsi plus il y a de possibilité de varier un détail du jeton et plus il y a de combinaisons différentes en partant d'un modèle commun. Avec un choix d'environ une cinquantaine de couleurs, la possibilité de faire des dessins ou un simple trait sur la tranche (ou pas), il y a toujours moyen de proposer une combinaison unique. Les fabricants possèdent donc la liste des séries qu'ils ont créées, ce qui va permettre au client casino de savoir que ses jetons de 100 $ ne sont pas les mêmes que les chips à 1 $ d'un autre établissement.

Les inserts et autres inscriptions au milieu du jeton sont d'ailleurs ajoutés après la fabrication, via un procédé de transfert semblable à de la décalcomanie. Cet insert est customisable à volonté et si certains casinos préfèrent la simplicité, d'autres en profitent pour faire de la réclame. Il est toujours marrant de se retrouver avec un jeton Céline Dion de 5 $ au Caesar Palace de Las Vegas.

customise_chips_matsui-e1571836343104.pngDes jetons personnalisables (designs venant du site Matsui)

Les jetons ont besoin d'une touche finale, même ceux en céramique édités à des milliers d'exemplaires pour les événements PokerStars Live. Les constructeurs solidifient généralement la tranche externe des jetons. En l'examinant au microscope, vous verrez que cette partie plus dure apparaît comme une chaîne de montagnes et de petits pics. Cela permet aussi aux jetons de mieux se lier entre eux, un atout pour former un stack.

La sécurité

Le point le plus important pour un jeton est la sécurité. Au casino, et plus particulièrement pour les jeux de contrepartie, les jetons ont une valeur et sont convertibles en cash. Cette valeur est toujours supérieure à la valeur intrinsèque de production de l'objet car même les jetons les plus stylés du monde ne coûtent pas plus que quelques dollars à la production. Les jetons sont d'ailleurs souvent d'une valeur supérieure à la valeur du plus gros billet en circulation dans n'importe quel pays du globe.

« C'est comme une monnaie », explique une source (qui a voulu rester anonyme car travaillant pour un fabricant, ndlr) au Blog PokerStars en indiquant comment les usines de production des jetons « ressemblent à Fort Knox ». Souvent, les jetons sont manufacturés et expédiés avec le plus grand soin, avec une attention ressemblant à celles des banques imprimant de la monnaie. Quelques employés seulement ont accès à toutes les phases de la création et de la production... et les routes pour l'acheminement sont souvent gardées secrètes.

Comme les faussaires tentent d'imiter et de contrefaire les monnaies, de nombreux petits malins ont tenté de créer de faux jetons pour les échanger contre du cash aux caisses des casinos. Le plus souvent, ils tentent de trouver des joueurs naïfs pour échanger directement les jetons, où les vendre à un coût réduit, sans passer par la vérification de l'établissement. L'existence même d'un casino dépend de l'intégrité de ses jetons, le sujet est donc sensible.

Pour s'assurer que tout est sous contrôle, les établissements de jeux sélectionnent avec soin leur fabricant. Les trois compagnies listées plus haut ont un savoir-faire reconnu dans le domaine. Ces entreprises connaissent l'importance de leur produit et sont équipées en conséquence pour se conformer aux attentes sécuritaires.

S'il faut se plier à de nombreuses exigences de sécurité, la base est de produire des jetons identiques les uns aux autres. Variation de taille ou de pattern interdite, l'inconsistance des niveaux de couleur est prohibée. « Si tous les jetons sont différents, comment pouvez-vous identifier un faux ? » nous confirme notre insider.

chip_closeup-e1571836545492.jpgJetons un coup d'oeil aux jetons

Les meilleures compagnies sont capables de produire des jetons avec un numéro de série ou des sécurités incorporées. La plupart des chefs de partie ou des directeurs de tournois ont une lampe à UV disponible, histoire de jeter un coup d'oeil de temps en temps sur un éventuel marquage.

Durant le processus de conception-réalisation, un motif spécifique et invisible à l'oeil nu peut aussi être incorporé, un motif révélé uniquement avec une lampe à UV. Il peut d'ailleurs être très drôle de voir la réaction de joueurs ayant pratiqué des jetons durant des heures et des heures... découvrir un nouveau pattern à l'aide d'une lampe à UV.

Les chips sont une monnaie et la meilleure analogie pour comprendre ce type de sécurité, c'est de réfléchir aux filigranes réfléchissant des billets de banques. Discrets et peu visibles, ils se font oublier jusqu'à leur exposition à un certain type de lumière, une lumière qui permet d'identifier et de déterminer l'authenticité de jetons. Pour accélérer les procédures de contrôle, les constructeurs placent d'ailleurs ces matériaux réfléchissants sur les deux faces et sur la tranche, histoire de pouvoir vérifier tout cela sans vider des centaines de racks.

Les jetons à puce

La sécurité ultime est l'identification par radio fréquence, ce sont les jetons RFID des tables télévisées. Pour faire court, les chips ce cette sorte sont des jetons avec une micro-puce à l'intérieur, une puce lisible grâce à un scanner spécifique.

La présence d'une puce permet d'authentifier les jetons, de savoir pour quel casino il a été fabriqué, d'où il vient et même parfois de savoir à quel client et dans quelles circonstances il a été sorti du stack du casino.

chips_ept8pca_d5.jpgDirection les Bahamas avec les jetons du PCA

Les avantages pour le casino sont nombreux. Avec un scanner placé directement au-dessus des tables de contrepartie ou de la table de poker, la maison peut immédiatement contrôler l'authenticité mais aussi la taille d'une mise ou d'un pot. Cela élimine des erreurs humaines potentielles et rend aussi très compliquée la tâche des faussaires pour utiliser des jetons trafiqués.

En combinaison avec les cartes de fidélités, cela permet aussi de vérifier l'histoire du joueur. Quelle probabilité d'avoir un joueur de bonne foi quand un joueur identifié comme un adepte des très petites limites qui n'a jamais gagné dans l'établissement se présente soudain à la caisse avec un jeton de 25 000 $ à échanger ?

Ce qui est vrai pour la surveillance de la triche est aussi vrai pour donner des avantages aux joueurs. Le casino peut savoir combien vous avez misé et calculer le montant de la remise bonus sur la chambre ou vous offrir des comps en conséquence. Dans les cercles VIP, ceux qui ramènent les gros joueurs sont payés à la commission et ces jetons RFID permettent de calculer le montant des mises de leurs invités de manière fiable et rapide.

Les Jetons du Futur

C'est dans ce domaine que les casinos sont à la pointe et qu'ils permettent l'innovation et le développement de nouvelles technologies. Ce sont les plus grands établissements qui peuvent absorber le coût de ces jetons du futur. Au fur et à mesure que les coûts se réduisent et que la technologie avance, des jetons de meilleure qualité se retrouvent en circulation dans les salles de tournois de poker tandis que les plus anciens et les moins fiables disparaissent.

one_time_chip-300x266.jpegToujours les meilleurs jetons du monde (cliquez sur l'image pour en savoir plus)

Imaginons une partie disputée avec des jetons RFID activés. Les stacks des joueurs pourraient être actualisés en temps réel et consultables à volonté, immédiatement. La taille des pots serait calculée elle aussi par la machine, ce qui devrait permettre de pouvoir accélérer le rythme du jeu. La question « Combien tu joues derrière ? » disparaîtrait-elle pour autant ? Rien n'est moins sûr !

Cette technologie permettrait aussi de suivre un tournoi avec plus de précision. Imaginez un chipcount en temps réel de toute la salle transmis sur une application... cela donnerait aux joueurs live un accès à des informations de base sur les tournois disputés sur Internet. Du bonheur, et des données cruciales, pour les joueurs et les équipes de production des streamings... mais pas forcément une bonne nouvelle pour ceux dont le boulot consiste à compter les jetons des participants.

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