Interview exclusive : Leon Tsoukernik, propriétaire du King's Casino, rachète le Casino Hilton de Prague

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Très grosse nouvelle dans le monde du poker. Leon Tsoukernik, connu pour être le propriétaire du King's Casino, vient d'acquérir le Casino Atrium de l'Hôtel Hilton à Prague, là-même où se déroule l'European Poker Tour chaque année.


Leon Tsoukernik, qui a créé le King's Casino à Rozvadov en 2003 pour en faire aujourd'hui la plus grosse poker room d'Europe, va prendre les reines de son nouveau bébé à temps pour l'EPT Prague qui débute le 5 décembre prochain.

«Je suis très excité » nous explique Tsoukernik. « Je vais travailler à temps plein ici à Prague, donc si les joueurs ont des questions ou des requêtes, ils pourront venir me voir et tout me demander. Je serai à Prague pour vous aider, quel que soit le problème. »


Alors qu'il habitait jusque-là près de Rozvadov, en Bohème occidentale, Tsoukernik a récemment déménagé dans la capitale tchèque.


« Mes enfants vont maintenant dans une école internationale à Prague, donc je passe la plupart de mon temps ici, du lundi au vendredi, pour être avec ma famille », nous explique-t-il. « Je n'avais aucun business à Prague et donc rien à faire. J'ai alors appelé un ami pour lui demander s'il voulait bien me vendre le Casino Atrium de l'hôtel Hilton. »


« Nous avons discuté pendant plus de 5 heures au King's Casino de Rozvadov et nous avons trouvé un accord. J'ai acheté le casino en l'état. »

Leon Tsoukernik s'était vu proposer ce casino plusieurs fois par le passé, mais comme il n'habitait pas dans la ville, il était plutôt hésitant. Maintenant que sa famille habite Prague, il a estimé que c'était le bon moment.


« C'est un gros investissement, à la fois financier et en temps. Si ma famille n'avait pas déménagé ici, je n'aurais pas mis en place un deal comme celui-là. »

leon_tsoukernik_ept13_prague_heads_up.jpgLeon Tsoukernik


Maintenant que l'accord a été trouvé, Tsoukernik a de grands projets qui s'annoncent très excitants pour les joueurs de poker.

« J'ai prévu de grands travaux pour rendre le lieu bien plus confortable pour les joueurs, à l'image du King's Casino de Rozvadov. Je veux apporter le look et l'ambiance du King's Casino à Prague. »


« Pour commencer, nous avons changé la monnaie utilisée pour le prochain EPT Prague. Je pense que 97 % des joueurs à Prague préfèrent jouer des cash games en euros. Donc nous avons mis de côté la Couronne Tchèque. Cette année, tous les tournois et cash games seront disputés en euros. »

Quand il ne travaille pas, le passe-temps favori de Tsoukernik, ce sont les parties de cash games en High Stakes. Son but est de rendre les parties de cash games de Prague plus grosses et de grande qualité.


« Je pense que ce sera encore plus facile pour les joueurs de jouer en cash game. Nos parties seront différentes de celles organisées par les organisateurs précédents, qui privilégiaient plutôt les machines à sous. Ils se concentraient sur le revenu généré par les machines plutôt que le chiffre d'affaire que peut produire le cash game en live. »


« Sur des étapes comme les EPT, nos prédécesseurs ne savaient pas comment organiser l'événement, donc ils faisaient venir du personnel de l'extérieur. Nous aurons notre propre équipe, dont le talent n'est plus à démontrer, notamment sur les cash games, alors que les tournois suivront leur cours grâce à PokerStars. Les parties seront plus faciles d'accès, ce sera plus facile de changer de table, de trouver les limites adaptées, et plein d'autres choses encore. »


Prague n'est pas seulement une des étapes les plus appréciées du circuit. Le casino du Hilton rappelle en effet de bons souvenirs à Leon Tsoukernik, qui a remporté le Super High Roller à 50 000 € de l'EPT Prague en 2016 pour un gain de 741 100 € en dominant Charlie Carrel en Heads-Up.

carrel_leon_day2_shr_ept12_prague.jpgTsoukernik face à Charlie Carrel (EPT Prague 2016)


« Tout à fait, j'ai de super souvenirs ici », nous dit-il. « Prague est une des plus belles villes du monde. C'est une destination rêvée pour les personnes qui aiment se cultiver. La ville est belle, élégante et sure. Prague est l'une des villes les plus sures que je connaisse. En plus, elle n'est pas chère si on la compare à d'autres grandes villes européennes. Elle est parfaite pour les joueurs de poker et le Hilton est un super hôtel situé dans le centre ville. »


Le CV poker de Tsoukernik affiche 4 930 000 $ de gains en live. Son plus gros résultat récent date des World Series Of Poker Europe 2019 qui se sont déroulées dans son King's Casino. Il a en effet gagné un No Limit Hold'em Short Deck à 100 000 € pour un premier prix de 1 100 000 €. Malheureusement pour Leon, ce tournoi sur invitation ne décernait pas de bracelet WSOP.


« En tant qu'organisateur, je ne pouvais malheureusement pas participer aux tournois qui offraient des bracelets. Même si je suis autorisé à jouer dans le casino, je ne joue pas de tournois en général. Nous avions toutefois beaucoup de VIP en ville et ils demandaient des tournois privés à gros buy-ins. Je devrai donc gagner mes bracelets à Las Vegas. »

leon_tsoukernik_ept13_prague_shr_champ.jpgLeon Tsoukernik a gagné le Super High Roller de l'EPT Prague pour un gain de 741 000 €


C'est plutôt rafraîchissant de constater que malgré tous ses succès, dans les affaires comme au poker, Tsoukernik veut tout de même gagner un bracelet WSOP comme n'importe quel joueur lambda.


« Je vais clairement me batter pour gagner un bracelet dans les années à venir. Je m'en suis plutôt bien sorti en tant que joueur compte tenu du fait que je n'ai dû jouer que 50 tournois dans ma vie. J'ai gagné un Super High Roller EPT, des tournois en Europe. J'ai même gagné un tournoi online une fois. Mais gagner un bracelet est mon rêve, bien sûr. C'est le rêve de tout joueur de poker. »


Avec cette acquisition, le future du poker live en Europe et en République Tchèque est entre de bonnes mains.

« J'adore le poker, c'est le meilleur jeu du monde. Je pourrais passer beaucoup de temps à jouer. Le problème quand on est un businessman, c'est que je reçois toujours des appels auxquels je dois répondre. Le King's Casino de Rozvadov emploie 700 personnes, donc c'est difficile de se concentrer. Pour jouer un bon poker, vous devez être dans le bon état d'esprit. Vous ne pouvez pas répondre au téléphone toutes les 5 minutes ! »

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