Les meilleurs (et les plus connus) commentateurs de poker

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Le poker en vidéo n'a pas toujours été une activité populaire. Qui allait regarder des gens jouer aux cartes durant des heures ? L'arrivée de la possibilité de voir les cartes privatives des joueurs a tout changé.

Quand le poker à la télé est devenu plus populaire au début des années 2000, certains ne voyaient toujours ce jeu que comme un des multiples programmes destinés à remplir la grille d'une chaîne anonyme du câble.

Bill Maher avait la blague facile et en 2006 il a même déclaré que la prochaine étape serait de voir des gens acheter des tickets pour la loterie. « Ce qui passe à la télé doit au moins être aussi intéressant que ce qui se passe sur l'écran de surveillance de l'épicerie du coin », ajoutait-t-il dans un grand rire.

Les passionnés de poker ont eux été scothés à l'écran pendant tout le « poker boom ». L'émission anglaise Late Night Poker a été une révélation. Débuté en 1999, le programme change la nature dont le poker est présenté. Il y a donc désormais la possibilité de vibrer avec les joueurs en temps réel.

Le World Poker Tour gagne en puissance et fait du poker un véritable spectacle, et le coverage des World Series Of Poker transforme le jeu de No Limit en un drame à suspense en temps réel, un sport qui combine des aspects du show Survivor et des émissions de télé-réalité.

Pour faire vibrer l'audience, il y a bien évidemment celui qui présente l'action, le rôle de commentateur de poker n'est pas sans importance.

Les précurseurs des reportages télévisés sur le Main Event des World Series Of Poker des années 70 et 80 étaient Jimmy « The Greek » Snyder, Brent Musberger, Frank Glieber ou encore Curt Gowdy... leur contribution est d'autant plus signifiante qu'il s'agissait à l'époque de tenir en haleine l'assistance sans connaître les cartes des participants. Il fallait décrire l'action tout en spéculant sur qui a quoi...

Déjà à l'époque, d'anciens champions du plus beau tournoi du monde venaient donner un éclairage stratégique, Bobby Baldwin et Jim Albrecht ont aidé les novices à découvrir le jeu, Phil Hellmuth est aussi un invité fréquent depuis son titre à la fin des années 80.

Le but aujourd'hui n'est pas de décider qui est le meilleur commentateur du poker moderne ou du meilleur animateur de tous les temps mais de dresser la liste de ceux qui méritent d'être en finale du Main Event des commentateurs. Bien évidemment, la liste est dominée par les anglophones !

Dick Van Patten

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Dick Van Patten

Pour certains, Dick Van Patten est un acteur qui a changé de voie. Il a joué dans plusieurs comédies de Mel Brooks et joué le rôle du papa dans la série Eight Is Enough (1977-1981) qui a marqué de nombreux américains.

Van Patten jouait au poker et au début des années 90 il a participé au coverage ESPN dédié au Main Event des World Series. Figure familière connue au-delà du poker, Van Patten a aidé à allumer l'étincelle chez de nombreux novices.

Gabe Kaplan

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Gabe Kaplan

Dans un registre un peu similaire, Gabe Kaplan était un invité régulier du Tonight Show en tant que spécialiste du stand-up. Il a marqué les esprits avec la série Welcome Back, Kotter (de 1975 à 1979) durant une période où il a commencé à se rendre à Las Vegas pour participer aux WSOP. Il a transmis son expérience de joueur au poste de commentateur et été l'animateur de la série High Stakes Poker.

Durant le poker boom, avec A.J. Benza qui le complétait en décrivant l'action « play by play », Kaplan va trouver les formules pour magnifier la partie et faire passer le poker dans une autre dimension.

Jesse May

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Jesse May

C'est en duo avec Nic Szeremeta que Jesse May était présent pour la première de Late Night Poker. Ce show a eu énormément d'influence sur les télés poker qui sont venues après et les commentateurs ont vraiment installé une ambiance bon enfant et compétitive.

Joueur à ses heures perdues, il est apparu sous le nom de Mickey Dane dans la première saison, May aime le jeu et ses personnages, il en a fait une nouvelle « Shut Up and Deal ».

Toujours enthousiaste, May a commenté de nombreuses parties depuis et il a vécu les plus grands événements poker des dernières années... obtenant même le surnom qui lui va comme un gant : « La voix du poker ». En 2012, son implication dans le poker va lui valoir un Lifetime Achievement Award aux European Poker Awards !

Ali Nejad

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Ali Nejad

Ali Nejad a lui aussi un sacré CV dans le business du commentaire poker. Il a été le commentateur de Poker After Dark durant les dernières heures du show originel et il a repris le même rôle depuis que Poker Central a repris le programme.

Ali a bien évidemment fait le commentaire du Main Event des WSOP mais il a aussi plusieurs tournois labellisés World Poker Tour à son palmarès sans parler du National Heads-Up Poker Championship...

Un grand savoir poker et de l'ironie à revendre, Nejad tient toujours le spectateur en haleine...

Mike Sexton & Vince Van Patten

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Mike Sexton & Vince Van Patten

Printemps 2003, le World Poker Tour commence à diffuser ses premiers épisodes. C'est un énorme hit et l'audience grimpe à chaque épisode. La relation magique (et travaillée) de Mike Sexton et Vince Van Patten fonctionne bien et apporte un véritable plus au produit... comme le feront Patrick Bruel et Denis Balbir pour la diffusion du show sur Canal Plus à partir de 2005.

Membre du Poker Hall of Fame, Sexton connaît son sujet sur le bout des doigts et ses expressions comme « bingo-bango-bongo! » ou « May all your cards be live and your pots be monsters » ont séduit les téléspectateurs. Initié par son père, Van Patten avait déjà tâté des cartes et fait l'acteur, il va passer du tennis au commentaire poker avec aisance.

Le duo va enregistrer l'émission une fois le tournoi terminé mais certaines séquences sont tournées durant l'événement afin d'ajouter un peu plus d'excitation à la retransmission... un duo mythique !

Lon McEachern & Norman Chad

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Lon McEachern & Norman Chad

Lon McEachern commente le tournoi principal des WSOP dès 2002. A partir de 2003, ESPN commence à diffuser le Main Event des World Series Of Poker sur le format de sept émissions hebdomadaires et Norman Chad le rejoint. Qualifié pour une bouchée de pain sur internet, l'amateur Chris Moneymaker va au bout et le duo entre dans les mémoires aussi bien que le comptable qui a vaincu les pros.

Près de 20 années plus tard, les deux hommes incarnent les championnats du monde de poker, à McEachern les commentaires plus terre à terre, à Chad les digressions à propos de ses nombreuses femmes et les bons mots.

ESPN passant de plus en plus en mode « en direct » au cours des années, de nombreux professionnels sont venus prêter main forte au duo pour renforcer le coverage du Main Event : Kara Scott, Antonio Esfandiari, Nick Schulman ou encore Jamie Kerstetter ont ainsi fait des passages remarqués.

James Hartigan & Joe Stapleton

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James Hartigan & Joe Stapleton

Le duo iconique des retransmissions European Poker Tour. James Hartigan et Joe Stapleton personnifient la compétition de PokerStars même s'ils ont bien évidemment prêté leur voix à de nombreuses émissions de poker. Un peu les Benny & Yu des anglophones !

Comme dans tout duo, les tâches sont réparties, il y a le mec droit et informatif, celui qui maintient le reportage dans la ligne et il y a celui qui tente de mettre le feu avec ses bons mots et l'humour. « Stapes » est plus consistant dans les blagues mais Hartigan n'est pas le dernier à s'éclater pour lancer un « Everyone Loves a Chop Pot ».

Le monde des retransmissions est en perpétuelle révolution avec de nombreux acteurs qui vont et qui viennent. Depuis quelques années, certains ont pris du galon comme Tony Dunst qui a remplacé Mike Sexton à plusieurs reprises, ou Lynn Gilmartin dont le travail en tant que présentatrice est salué. David Tuchman s'est fait une réputation en commentant les streamings des WSOP.

Et ça pousse derrière puisque avec le développement de Twitch, de nombreux joueurs ont pris l'habitude d'animer et de commenter un streaming en mélangeant éducation poker, apprentissage du jeu et déconne devant des milliers de spectateurs.

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