Les tirs au but : un jeu de chance, d’adresse ou de stratégie ?

juillet 19, 2022dansActus

C’était le plus gros match de la saison de Manchester United. La finale de la Ligue Europa contre Villareal dans la PGE Arena de Gdansk, sonnant un peu creux, étant donnée les limitations dues à l’épidémie de covid..

Le match s’était terminé sur le score de 1-1, et le temps supplémentaire n’a pu sortir aucune des deux équipes de l’impasse. Une séance de tirs au but se tenait donc entre les équipes pour la gloire éternelle du football.

Bruno Fernandez était capitaine de Manchester United ce jour-là. Il a rejoint le capitaine rival Raúl Albiol sur le terrain pour deux tirages au sort supervisés par l’arbitre français Clément Turpin.

Le premier devait décider de quel côté se tiendraient les tirs. Le second qui tirerait en premier.

À ce niveau, le moindre détail peut faire la différence.

La formalité accomplie, les caméras de télévision scannent les visages des joueurs à la recherche de signes de nervosité.
Car, comme le disent les commentateurs et les experts depuis des générations, tout ce que vous pouvez faire, c’est espérer que les dieux du football vous sourient.

Ainsi, au milieu de scènes de rongement d’ongles et de prières silencieuses offertes par les fans anxieux, il était facile de manquer que le premier et le deuxième tirage au sort avaient été remportés par Fernandez.

Il était également facile de manquer ce qui s’est passé ensuite. Une erreur de jugement de la part de Fernandez, aux yeux de certains. Et une erreur qui aurait pu donner l’avantage à Villareal avant même qu’un seul penalty n’ait été tiré.

C’était aussi un exemple de la raison pour laquelle certains dans le football prétendent que les tirs au but sont vraiment une question de chance. Et sont plutôt une combinaison complexe de préparation, de compétence et de stratégie.

Les tirs au but sont une question de chance. N’est-ce pas ?

Les tirs au but – ou penaltys – ne sont devenus partie intégrante du football que dans les années 1970. Avant cela, les égalités étaient généralement départagées par tirage au sort (donc pas de compétence ou de stratégie).

Et ils sont faciles à comprendre.

Le vainqueur est l’équipe qui marque le plus de ses cinq pénaltys. Si les scores sont toujours au même niveau, ils entrent dans une période connue sous le nom de « mort subite ». La première équipe à rater, perd.

Au fil des années, cela a donné lieu à des spectacles spectaculaires appréciés de tous, sauf des fans des deux équipes impliquées.

Et nous savons tous pourquoi, n’est-ce pas ? Même les spécialistes.

Ce que disent les experts…

Comme l’a dit Franz Beckenbauer, légende du football et entraîneur vainqueur de la Coupe du monde…

« Le tir au but est toujours une affaire incertaine car il y a beaucoup de chance en jeu. »

Ensuite, il y a Peter Shilton qui a fait face à plus de quelques pénaltys en tant que gardien de but anglais, comptant 125 sélections entre 1970 et 1990.

« Le facteur principal dans une séance de tirs au but est encore une fois la chance. Vous devez rester calme et concentré, mais la chose la plus importante dont vous avez besoin est la chance. »

Les joueurs eux-mêmes pensent de cette façon.

Hugo Lloris a été clair sur ce qui a manqué à son équipe de France lors de sa défaite en séance de tirs au but contre la Suisse à l’Euro 2020.

« Les pénaltys sont une loterie. Nous n’avons pas eu de chance. »

Même Marcelo, le géant du Real Madrid et du Brésil, sait comment les choses fonctionnent.

« Les pénaltys sont comme la loterie, et vous les manquez quand la chance n’est pas de votre côté. »

Révéler la stratégie optimale de tirs au but :

Et dans une certaine mesure, ils ont raison. La chance, mêlée de nerfs et de courage et de tous ces éléments imprévisibles.

Mais existe-t-il un moyen de réduire ces variables ? Un moyen de faire basculer la séance de tirs au but en votre faveur ?

Comme l’explique le reste de cet article, les pénaltys, comme la stratégie au poker, ont beaucoup plus à voir avec les compétences et la stratégie que la plupart des gens ne le pensent.

Faites-le correctement et, tout comme le poker, vous commencerez à en comprendre davantage. Où les erreurs sont commises et où la chance est moins un facteur déterminant.

Par exemple, nous allons nous pencher sur…

• Comment un gardien de but a utilisé des recherches approfondies comme stratégie pour aider son équipe à obtenir une promotion en Premier League.
• Comment un autre gardien de but a eu recours à des jeux d’esprit (et sans doute à un talent caché d’acteur dramatique) pour aider son équipe à atteindre la finale de la coupe du monde.
• Comment certains entraineurs essaient d’utiliser une stratégie avancée de tirs au but avant même que le temps réglementaire ne soit terminé.
• Et comment l’équipe nationale d’Angleterre a transformé sa stratégie de tirs au but de la chance en une compétence qui a presque mis fin à 54 ans de tristesse.

Mais avant la pratique, couvrons la théorie.

Alors quel est le secret ?

Ben Lyttleton est un journaliste de football dont la spécialité est d’écrire sur les tirs au but.
Son livre « Twelve Yards » est en quelque sorte Le Livre sur l’art de lancer le ballon devant un gardien de but et dans le filet, à partir de la ligne des 9 mètres. Il écrit également des articles sur le sujet sur https://twelveyards.substack.com/ .
Il a consacré des années et de nombreuses pages à la façon dont les tirs au but sont tirés, qui les tire et à une multitude d’autres facteurs.

Voici le résumé de base de cette idée.

• L’équipe qui frappe en premier a l’avantage
• Le temps de réaction du joueur après le coup de sifflet de l’arbitre est important
• Le langage corporel d’un joueur et sa célébration après avoir marqué sont essentiels
• Une stratégie indépendante du gardien de but est plus sûre lors des tirs au but
• Le premier et le quatrième tir au but sont les plus importants.

Qu’est-ce que tout cela signifie exactement ?

Pourquoi tirer en premier est un gros avantage

Alors, quelle a été l’erreur de Fernandez en finale de la Ligue Europa ?

Il a permis à Villareal de tirer en premier.

Lyttleton est clair sur l’importance de cette décision. Et bien que son travail indique des tendances plutôt que des déclarations de fait, cela rend le tirage au sort beaucoup plus important que la plupart des gens ne le pensent.

Prenons cet exemple…

Imaginez que vous jouez en finale d’une grande compétition. C’est le plus gros match de votre carrière et vous êtes dans une séance de tirs au but.

Après quatre pénaltys, le score est à égalité 4-4.

Avant de tirer le cinquième tir au but de votre équipe, votre adversaire s’approche pour tirer son dernier coup de pied (il a gagné le tirage au sort et a choisi de tirer en premier).

L’arbitre siffle et après une pause de quelques secondes, le joueur entame sa course, inscrivant un penalty parfait et renvoyant le gardien dans le mauvais sens.

Ils lèvent les bras pour célébrer avant de retourner vers leurs coéquipiers qui saluent le buteur avec des accolades et des frottements de tête.

Maintenant c’est à votre tour.

Vous devez maintenant tirer votre penalty en sachant que si vous manquez votre équipe non seulement perd le match mais est également éliminée de la compétition.

Quel tir au but préféreriez-vous tirer ?

Surveillez le temps de réaction d’un joueur

Il y avait un autre détail dans l’exemple ci-dessus qui est également extrêmement important selon Lyttleton.

Le temps mis après le coup de sifflet avant que le joueur ne frappe le ballon en dit long sur la concentration mentale du tireur.

Si un joueur commence sa course immédiatement au coup de sifflet, cela peut indiquer des nerfs et un manque de contrôle émotionnel. Un empressement à terminer ce moment anxiogène d’une manière ou d’une autre.

Le contraire est le joueur qui attend. Peut-être prendre une profonde respiration et se ressaisir avant de commencer sa course.

Ce n’est pas une règle dure et rapide. Les joueurs nerveux marquent toujours. Les joueurs confiants manquent toujours.

Mais la tendance suggère que cela a un effet.

Ensuite, il y a l’élément qui demande le plus d’habileté.

Une stratégie indépendante du gardien de but fonctionne mieux

Voyons rapidement ce que cela veut dire.

Une stratégie « dépendante du gardien de but » est souvent utilisée par le tireur de penalty régulier d’une équipe.

En règle générale, un joueur utilise une course lente et ne décide où placer le ballon qu’en une fraction de seconde après que le gardien de but s’est engagé à se déplacer dans un sens. C’est presque du bluff.

Bien tiré, c’est pratiquement imparable.

Mais il y a un inconvénient crucial.

Pour bien le faire, il faut un excellent timing et de la confiance, ce que tous les joueurs n’ont pas. Surtout en finale d’une grande compétition. C’est pourquoi le travail de Lyttleton suggère que la plupart des joueurs devraient utiliser la stratégie opposée  » indépendante du gardien de but « .

Autrement dit… choisissez l’endroit où vous allez tirer, ne changez pas d’avis et frappez la balle aussi fort que vous le pouvez. Ne regarde même pas le gardien.

Une fois que vous obtenez des joueurs inexpérimentés essayant de déjouer le gardien, vous rencontrez toutes sortes de problèmes.

Ce qui nous amène à la dernière des règles de Lyttleton.

Pourquoi les pénaltys un et quatre sont les plus importantes.

Vous n’avez peut-être pas prêté beaucoup d’attention à l’ordre des pénaltys. Mais comme l’écrit Lyttleton, il doit être géré correctement.

Le premier vous donne un bon départ.

Le quatrième pourrait bien vous maintenir dans la course.

Et c’est parfaitement logique. Comme les fans de l’équipe nationale égyptienne pourraient vous le dire.

Le problème avec Mo Salah ?

L’Egypte a affronté le Sénégal en finale de la Coupe d’Afrique des Nations en février dernier. Si vous ne l’aviez pas deviné maintenant, le match s’est terminé aux tirs au but.

Mohammed Salah, le joueur vedette de l’Égypte, et sans doute l’un des meilleurs au monde, était en lice pour tirer le cinquième penalty. Mais son coéquipier Mohanad Lasheen, en tant que remplaçant, et responsable du penalty numéro quatre, a vu son penalty – le quatrième – être détourné par le gardien sénégalais Edouard Mendy.

Sadio Mane, coéquipier de Salah à Liverpool à l’époque, a ensuite inscrit le suivant pour le remporter le match pour le Sénégal.

Salah, sans doute le meilleur tireur de penalty sur le terrain, n’a même pas pu tirer son penalty.

Rien n’est certain

Ces règles sont-elles à toute épreuve ? Lyttleton est clair en pointant certains résultats plutôt que de les prédire.

Mais cela met la chance en perspective.

Et il y a une autre partie de l’équation que nous n’avons pas encore examinée.

Le gardien de but.

Brice Samba fait bien ses devoirs

Brice Samba était connu comme un bon gardien de penalty avant même que son équipe de Nottingham Forest n’affronte Sheffield United lors de la demi-finale du championnat anglais plus tôt cette année.

L’enjeu était une place en finale à Wembley. Le vainqueur gagnerait une promotion en Premier League. Les enjeux étaient donc incroyablement élevés lorsque le match est allé aux tirs au but.

Les caméras fixaient les visages nerveux des joueurs. Tous sauf celui de Samba.

Il avait l’air calme, prenant des gorgées d’une bouteille d’eau enveloppée dans une serviette. La poker face parfaite. La bouteille serait sa compagne constante.

Oliver Norwood a débuté la séance de tirs au but en premier pour Sheffield United et a regardé, impuissant, Samba plonger sur sa droite pour effectuer un bel arrêt.

Après que Forest ait marqué son premier but, c’était maintenant au tour de Conor Hourihane. Samba n’a pas bougé – ce qui est rare de la part d’un gardien lors d’une séance de tirs au but – mais a fait un arrêt instinctif d’une main qui a envoyé la balle sur la barre transversale puis loin du but.

C’était comme s’il savait exactement où Hourihane allait mettre le ballon.

Avec le score de 3-2 pour Forest, Morgan Gibbs-White, probablement le meilleur joueur de la journée, s’est présenté pour tirer son penalty pour United.

Regarder Samba de près à ce stade était fascinant. C’était un indice de ce qui serait plus tard révélé comme son plan.

Une fraction de seconde avant que le pied droit de Gibbs-White ne frappe le ballon, vous voyez Samba commencer à plonger sur sa droite. C’est là que le ballon se dirigerait, et Forest disputera la Premier League pour la première fois depuis 1999, en grande partie grâce à Samba.

Vous pouvez le regarder ici. Regardez bien le comportement de Samba.

Était-ce dû à la chance ? Il y en a toujours. Surtout en ce qui concerne la barre transversale. Mais ce qui a révélé autre chose.

Tout est en rapport avec cette bouteille d’eau.

Attachées à l’extérieur et cachées par la serviette, se trouvaient des instructions indiquant les préférences de pénalty de chaque joueur de Sheffield United.

Certains pourraient appeler cela une feuille de triche. D’autres appelleront cela une planification méticuleuse après de nombreux devoirs.

Le « spécialiste » des tirs au but

C’est une façon de faire basculer les choses en votre faveur. Mais il y a aussi d’autres moyens. Y compris la mise en jeu d’un spécialiste des tirs au but.

La stratégie implique que l’entraineur fasse appel au gardien remplaçant avec un meilleur historique d’arrêts sur tirs au but, dans les dernières secondes du temps réglementaire.

L’un des exemples les plus récents a été la finale de la Coupe de la Ligue à Wembley.

L’entraîneur de Chelsea, Thomas Tuchel, a fait appel à Kepa Arrizabalaga pour remplacer Edouard Mendy (dont vous vous souviendrez qu’il a arrêté le penalty décisif contre l’Égypte pour remporter la finale de la CAN. Mais laissons cela de côté pour l’instant).

Tuchel pensait que Kepa était le meilleur bloqueur de penalty. Ou peut-être pensait-il que de tels jeux d’esprit amèneraient les joueurs de Liverpool à penser qu’il l’était.

Même Lyttleton en était convaincu.

Mais le résultat n’était pas exactement ce que Chelsea espérait.

Non seulement Kepa n’a pas arrêté un seul tir. C’est son tir à lui, alors que le score était à égalité à 10-10, qui a lobbé la barre transversale, envoyant la Coupe au Merseyside.

Ce n’est que de la danse ?

Pour terminer sur un résultat plus positif, du moins pour l’Australie, penchons-nous sur la performance d’Andrew Redmayne.

La performance est à peu près le bon mot.

Comme Kepa, le gardien remplançant australien Redmayne est entré dans les dernières secondes de la prolongation lors d’une phase éliminatoire de la Coupe du monde contre le Pérou. Il a ensuite tenté de jouer avec les nerfs de chaque joueur péruvien en dansant à sa manière pendant la séance de tirs au but.

Cela a ressemblé pendant un moment à une démonstration publique d’excentricité qui n’aboutirait à rien. Puis quand il a arrêté un tir, ça a ressemblé à un coup de génie fou

Est-ce de la chance? Pas exactement. De la compétence? Peut-être un peu, si seulement il réussissait à rester sur sa ligne tout en battant des bras et des jambes. De la stratégie? Presque certainement.

La nouvelle politique de l’Angleterre de tirer des boulets de canon ?

Alors, où en sommes-nous ?

Eh bien, finissons avec l’équipe nationale d’Angleterre. Ils semblent résumer une équipe qui a au moins essayé d’apprendre du passé. Comme leur manager Gareth Southgate en sait plus que la plupart, et dont Lyttleton parle en détail ici.

C’est son penalty raté en demi-finale de l’Euro 96 qui a mis fin à cet été mémorable pour les supporters anglais. Un penalty raté auquel la propre mère de Southgate lui a demandé; « Pourquoi ne l’as-tu pas dégommé? »

À l’époque, le manager (Terry Venables à l’époque) demandait « qui en a envie ? » Les joueurs confiants ont pris leurs responsabilités. Ceux qui l’était moins étaient restés silencieux et évitaient le contact visuel. Je ne veux pas dire cela non plus pour paraître critique. Cela a du sens avec tant d’enjeux.

Avançons jusqu’en 2022 et les choses sont un peu plus organisées. Les joueurs sont bien entraînés, sachant trop bien que les séances de tirs au but peuvent aller au-delà des cinq premiers tirs jusqu’en la mort subite, où les joueurs qui ont initialement renoncé à prendre un penalty sont mis au service.

Southgate lui-même savait qui choisir, excluant même Jack Grealish des cinq premiers malgré son souhait d’en tirer un.

Mais même avec toute cette préparation, quelqu’un doit manquer.

Et pour conclure cette affaire qui dit que les tirs au but ne se limitent pas à la chance, il convient de rappeler que c’est aussi un moment très humain.

Même les meilleurs joueurs ne sont pas parfaits et il est injuste de leur reprocher une erreur, qui, comme nous l’avons vu, aurait pu être davantage due à la préparation du gardien.

Alors peut-être qu’il y a un peu de chance.

Le penalty parfait

Quant au penalty parfait, Antonin Panenka détient probablement ce titre. Son nom est désormais synonyme de tir effronté au milieu, atterrissant sur la ligne de but avant de rebondir dans le filet, offrant une humiliation maximale au gardien laissé à son désarroi.

Ce tir au but a remporté l’Euro 76 pour ce qui était alors la Tchécoslovaquie.

Ou il y a celui-ci.

De la chance? Non. De la stratégie? Non. De la compétence ? Non. Incroyable ? Tout à fait.

Mais qu’est-ce qui rend un penalty aussi incroyable? Comme avec Panenka, il faut quelque chose qui sort de l’ordinaire.

D’un point de vue neutre, cela pourrait être quelque chose comme ça…

Au moins une personne impliquée n’a pas eu de chance.

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