Notre Top 5 des meilleurs livres de stratégie poker

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Les joueurs de poker traquent toujours le petit avantage stratégique qui va leur donner de l'avance sur la concurrence. Chercher l'edge dans la théorie des jeux via les livres, c'est encore possible, d'ailleurs certains des meilleurs conseils de stratégie de l'histoire du poker ont été délivrés via ce format.

Certaines observations de Super System, la bible du poker publiée par Doyle Brunson dans les années 70, sont encore très valables dans certaines situations de poker live. Comme ce classique, certains livres sont destinés à être lus et relus. Le but est de posséder plus de savoir pour gagner au poker que son adversaire avant de le mettre en pratique.

Internet a modifié en profondeur les ressources accessibles et les manières d'apprendre le jeu. Les deux dernières décennies ont vu une accélération du savoir et aussi du niveau global avec l'émergence des forums, des articles online, de vidéos de coaching ou encore la popularisation des streamings avec les cartes révélées.

Cette profusion de conseils a diminué la valeur de plusieurs publications mais il reste encore des livres avec de la valeur ajoutée ou qui permettent de découvrir de nouveaux concepts qui peuvent aider à améliorer sa vision du poker, que ce soit en cash game ou en tournois.

Voici notre sélection des 5 livres stratégiques de poker. Parfois, quelques passages de ces livres sont datés, ils n'en restent pas moins la base d'un socle formant un edge sur les adversaires trop fainéants pour lire ou étudier.

Notre liste se présente dans un ordre chronologique, chacun de ces ouvrages vous proposera un contenu unique pour vous permettre d'améliorer votre jeu.

Doyle Brunson, Super/System

01supersystem-1-218x300.jpg« Super/System »

Publié en 1978 avec le sous-titre « comment j'ai gagné 1 million de dollars au poker », le livre de Doyle Brunson dérangeait certains professionnels de l'époque, inquiets de la diffusion d'un savoir qu'ils avaient mis des années à obtenir par l'observation et la pratique. Le Texan avait demandé aux meilleurs d'écrire quelques paragraphes ou un chapitre sur leur spécialité. Le livre se concentre sur plusieurs variantes et Doyle Brunson a lui-même écrit la plus grosse partie, livrant de précieux secrets sur un jeu pas encore le plus populaire chez les joueurs, le No Limit Hold'em.

Brunson a recruté Mike Caro pour le five-card draw, Chip Reese pour le seven-card stud, Joey Hawthorne pour les jeux de lowball comme le deuce-to-seven et le razz, David Sklansky pour le seven-card stud hi-lo ou encore Bobby Baldwin pour le Limit hold'em. Brunson s'est réservé « La Cadillac des jeux du poker », le Texas sans limite de pot. Il présente un style agressif qu'il décrit comme un « power poker ».

Le parrain du poker veut mettre ses adversaires sur la défensive, une approche révolutionnaire pour une époque où on ne relance qu'avec des premiums et où la notion de mise de continuation est presque inexistante.

Encore aujourd'hui, un débutant malin pourra s'en servir pour apprendre à mettre de la pression et faire faire des erreurs à ses adversaires...

Mike Caro, Le Livre des Tells

02bookoftells-228x300.jpg« Book of Tells »

Le livre de Brunson n'était pas destiné à tout le monde car il coûtait 100 $. Il était destiné aux professionnels et aux joueurs éclairés. Dans son sillage est venu un livre plus généraliste et visant une audience plus large, le classique de Mike Caro, le Book of Tells.

Avec son sous-titre « le langage corporel au poker », le but est clair. Caro fait la liste de nombreux comportements à la table et les catégorise, décrit des tendances et donne des indices sur la force des mains des adversaires selon leur attitude.

Caro donne aussi des conseils pour apprendre à limiter son langage corporel et rendre plus difficile la lecture des adversaires. Certains des conseils sont datés, les photos aussi (bien qu'elles donnent un magnifique aperçu des années 80 et de sa mode, ndlr), les idées clés du livre sont encore tout à fait valables. Les joueurs qui débutent y apprendront de nombreuses ficelles, pour les joueurs venus du online qui font la transition vers le live, une lecture s'impose.

David Sklansky, La Théorie du Poker

03theoryofpoker-218x300.jpg« The Theory of Poker »

« Poker Théorie » de David Sklansky ne se focalise pas uniquement sur la variante la plus populaire du poker actuellement. Même si le No Limit n'est pas au centre de cet ouvrage, le livre de Sklansky est probablement le moins daté des livres de cette liste malgré une publication il y a plus de trois décennies.

La raison est simple, l'auteur adopte une approche théorique du jeu, il évoque des situations communes à tous les joueurs, quelle que soit leur limite ou la variante pratiquée. Les chapitres se concentrent sur des concepts comme le semi-bluff, la position ou encore le fait de cacher la force de sa main, l'auteur élabore une réflexion globale qui permet au lecteur d'avancer dans son cheminement vers l'excellence au poker.

De nombreux joueurs ont rendu hommage à ce livre qui leur a appris à penser à une table de poker. C'est probablement le meilleur moyen de conseiller ce livre sans se tromper. D'ailleurs, cette année, Sklansky a publié une nouvelle édition du livre qui a fait sa gloire sous le titre de The Theory of Poker: Applied to No-Limit. L'ouvrage est cette fois centré sur la variante qui domine le poker moderne.

Richard D. Harroch & Lou Krieger, Le Poker Pour Les Nuls

04harrochkrieger-248x300.jpg« Poker for Dummies »

Vous n'avez probablement pas envie de lire Le Poker Pour Les Nuls à proximité d'un casino ou de votre salle de poker. Pour un débutant complet c'est en revanche une arme de destruction massive pour bien débuter le poker. L'introduction générale au poker est faite dans l'ordre avec les règles, quelques conseils stratégiques pour ne pas se faire bouffer tout cru dès l'entame de sa carrière mais aussi du jargon pour passer incognito ou encore une petite histoire du jeu. Ce livre de Richard D. Harroch et Lou Krieger n'a en fait pas pris une ride pour aider les joueurs qui débutent véritablement.

Quelques sections sont complètement obsolètes, surtout en ce qui concerne la section dévolue au poker en ligne. La plupart des conseils stratégiques ne s'appliquent plus vraiment au jeu pratiqué aujourd'hui mais ils restent une bonne base de départ pour améliorer son jeu et surprendre vos amis encore plus débutants et les joueurs trop loose lors d'un Home Game.

En parlant de Home Games, il y a une section pour organiser votre propre partie. Pour faire la différence entre le cash game et les tournois, prendre soin de son capital financier dédié au poker ou comprendre la « psychologie » du poker, il y a encore de quoi faire en revanche.

Cet ouvrage n'est pas pour ceux qui ont déjà des heures de vol avec le jeu de poker et sa mécanique mais les débutants y trouveront leur compte.

Dan Harrington et Bill Robertie, Harrington on Hold'em

05harrington-222x300.jpg« Harrington on Hold'em »

Les gens qui débarquent dans le poker ne réalisent pas à quel point le cash game occupait le devant de la scène durant des décennies. Les tournois et leur mise en avant sont un développement récent du secteur. L'univers des MTT a aussi beaucoup bénéficié de la montée en puissance du digital et du poker online.

Il y a eu des livres de stratégie sur les tournois avant le Harrington mais cette série en trois ouvrages sur le Hold'em a été une influence majeure. Le premier volume est le livre de stratégie poker le plus vendu de tous les temps.

Les deux auteurs couvrent tous les secteurs du poker de tournoi. Le premier volume se concentre plus sur des conseils à chaque street d'une main alors que le deuxième aborde plus certaines situations spécifiques aux tournois et à la profondeur du joueur impliqué avec notamment un focus sur le short handed et le jeu en duel. Le troisième volume est une sorte de livre de travail avec 50 mains à résoudre... une manière géniale d'appliquer et de renforcer votre connaissance de certains concepts.

Nos recommandations

En dehors de ce Top 5 et de La Machine à Gagner d'Alexis Laipsker, il y a quelques classiques qu'il faut avoir lus. Les joueurs de tournois adoreront le récit de Gus Hansen sur sa victoire à l'Aussie Millions. Le Danois avait décidé d'expliquer son raisonnement en temps réel avec un dictaphone, il en a fait Toutes Les Mains Révélées où il revient main par main sur ce succès de légende.

Le « Power Hold'em » de Daniel Negreanu suit le format de Super System avec plusieurs auteurs invités par le maître. Le Canadien se charge de la section Small Ball, la stratégie qu'il applique depuis le début de sa riche carrière.

Pour les fans de Live qui veulent un travail plus récent sur les tells, direction les trois ouvrages de Zachary Elwood sur le sujet. La base c'est le « Reading Poker Tells ». Le Elements of Poker de Tommy Angelo et les deux volumes de The Mental Game of Poker par Jared Tendler font encore du sens aussi. Le livre de Barry Carter « poker psychology » recèle quelques pépites, son nouvel ouvrage sur les satellites avec Dara o'Kearney vaut aussi le détour.

Pour les joueurs voulant décoller, le Jonathan Little intitulé Mastering Small Stakes No-Limit Hold'em est une fondation solide. Nous avions incorporé cet ouvrage dans notre sélection des meilleurs audiobooks dédiés au poker.

Pour les fans de stratégie et de Théorie Poker, le Matthew Janda (« Applications of No-Limit Hold'em »), le Play Optimal Poker d'Andrew Brokos ou le Modern Poker Theory de Michael Acevedo ont tous reçu de très bonnes critiques.

Comme le suggèrent les titres de ces livres plus récents de stratégie poker, il y a encore de quoi faire dans la quête du savoir ultime au poker. Tenter de l'acquérir en lisant est un moyen de faire fonctionner son cerveau mais aussi l'occasion de déconnecter un peu des écrans et de l'ordinateur pour quelques heures.

Il est donc temps d'arrêter de lire cet article sur votre smartphone... et d'en choisir un ! Vous allez être surpris du volume d'informations que vous allez apprendre.

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