VR et Réalité Augmentée : le futur des Jeux Vidéo est déjà là

La poussée de la Réalité Augmentée et de la Réalité Virtuelle vers un statut plus mainstream et l'arrivée de consoles ultra-puissantes changent la donne. Bouclez vos ceintures, une période excitante déboule dans l'univers des Jeux Vidéo.

Attachez vous bien et posez-vous la question : Are you ready, Player One?

pokerstars-virtual-reality.jpgPokerStars VR, c'est déjà l'avenir des Jeux Vidéo

Un Futur Virtuel

La première notification de l'utilisation d'un casque de réalité virtuelle nous ramène en 1968. A l'époque, une équipe de scientifiques de l'Université d'Harvard menée par Ivan Sutherland avait construit un prototype dénommé « L'épée de Damoclès ».

Cet engin - si lourd qu'il fallait le suspendre au plafond - produisait des images basiques qui changeaient par rapport aux mouvements de l'utilisateur. Le projet de laboratoire n'avait pas dépassé le campus mais l'ordinateur a tracé la voie pour les développements futurs.

Dans les années 90, les géants du gaming qu'étaient Sega et Nintendo ont par exemple tenté d'amener la VR sur le marché.

Ces essais n'ont pas été un franc succès. Les lunettes développées par Sega n'ont jamais été commercialisée et le « Virtual Boy » de Nintendo n'a été disponible que 6 mois... avant de trouver une place dans le Top 50 des pires inventions du magasine Time.

Avance rapide 25 ans plus tard. La technologie capable de délivrer une expérience complètement immersive est là. En 2012, les développeurs du dispositif de VR appelé Oculus Rift ont lancé une campagne sur Kickstarter et ont levé 2,4 millions de dollars. Deux ans plus tard, la compagnie Oculus VR a été rachetée par Facebook pour 2 milliards ! En 2016, Sony a dévoilé sa PlayStation VR (PSVR) avec des jeux comme Astro Bot Rescue Mission qui offrent une expérience fluide et immersive, une première plongée convaincante dans ce que nous offrira le futur.

Oculus Rift, qui est compatible avec les jeux sur PC, est toujours le porte-drapeau de la technologie de la Réalité Virtuelle. C'est l'objet dont vous avez besoin pour profiter de PokerStars VR, et vivre une expérience de réalité virtuelle proche d'un moment réel entre potes. PokerStars VR vous permet de jouer au poker comme à la maison, avec vos amis disséminés aux 4 coins de la planète. Cet environnement virtuel vous permet même d'attraper quelques tells comme si vous êtiez en train de jouer en live. Site de référence dans les Jeux Vidéo, TechRadar a indiqué que « la force principale » de PokerStars VR « c'est la socialisation. C'est presque comme si vous étiez dans la même pièce que vos amis. »

La progression devrait être exponentielle dans les années qui arrivent. Patron de Sony Interactive Entertainment Worldwide Studios, Shawn Layden va dans le même sens : « Si vous prenez PSVR maintenant, aucun d'entre nous n'est capable d'imaginer à quoi cela ressemblera d'ici 10 ans, les changements devraient être exceptionnels », a-t-il déclaré à Game Informer. Une perspective excitante.

L'eSports entre dans la danse

L'univers du eSports est en expansion. Son poids économique grandit de jour en jour et des millions de gens regardent l'action en temps réel sur une plateforme comme Twitch. Plus de 100 millions de téléspectateurs ont assisté aux Championnats du Monde de League of Legends Worlds en 2018, avec un pic à 44 millions de spectateurs en simultané.

Des salles de plusieurs milliers de personnes font salle comble et le eSports arrive même dans les compte-rendus des médias traditionnels aux Etats-Unis. En 2018 ESPN et Disney ont signé un contrat de diffusion sur plusieurs années des playoffs de la League Overwatch.

Alors que les jeux deviennent de plus en plus réalistes, de nouvelles frontières entre le sport et les compétitions virtuelles tombent. Les eSports ne sont pas encore au programme des Jeux Olympiques, mais des discussions ont déjà commencé avec le Comité International Olympique (CIO). Les Jeux de Paris 2024 comptent bien proposer des démonstrations de eSports, alors que les Jeux Asiatiques ont déjà embrassé cet univers avec ferveur. Bientôt une médaille d'or olympique pour les champions de PES ?

Cloud, le jeu dans les nuages

Il est désormais presque impossible d'imaginer un monde sans Netflix. Pourtant il y a quelques temps, tout le monde était à l'affût de la sortie du dernier film à succès au format DVD. L'industrie des Jeux Vidéo n'a pas encore complètement changé de modèle et travaille toujours son marché avec le même modèle que celui utilisé à la fin des années 70 pour les premières consoles : vous achetez un jeu pour une machine spécifique qui déchiffre un code et affiche les résultats sur un écran.

Les jeux disponibles uniquement en ligne deviennent peu à peu la règle et le jeu via le Cloud promet de laisser tous les calculs de la machine dans les bras d'un serveur. Le défi étant que ces jeux nécessitent un aller-retour perpétuel des données et donc des connections Internet où le lag n'est plus qu'un vieux souvenir.

Les services de streaming déjà opérationnels ont connu quelques couacs. Lancé en janvier 2015, PS Now a besoin de toute la puissance d'une PS4 pour fonctionner. Le secteur devrait connaître sa révolution d'ici quelques mois puisqu'Amazon et Google se penchent attentivement sur le sujet du cloud gaming. Microsoft étend aussi son offre alors que le marché est encore énorme. La course a commencé entre les mastodontes des nouvelles technologies.

Les nouvelles consoles arrivent

Le cloud gaming c'est le futur, mais le présent ce sont les consoles. Sony et Microsoft ont présenté de nouveaux prototypes de plus en plus puissants. La course à l'armement a commencé entre les consoles PlayStation et Xbox, qui vont toutes les deux connaître une énorme amélioration pour la première fois depuis 2013.

Lors du salon E3 2018 qui s'est déroulé à Los Angeles, Phil Spencer s'est exprimé au nom de Microsoft : « Nos équipes ont presque achevé le développement des consoles Xbox nouvelle génération, nous allons proposer et établir la référence pour le jeu sur console ». Pendant ce temps là, le CEO de Sony Interactive Entertainment confirmait au Wall Street Journal que la PS4 entrait dans la phase finale de son cycle de vie. John Kodera confirmait ensuite au journaliste Takashi Mochizuki qu'il y avait bien un projet dans les tuyaux pour la remplacer. Depuis, les discussions sur la PS5 ressortent avec régularité...

Aucune entreprise n'a encore indiqué de date pour le début de la commercialisation des nouvelles consoles mais le Salon E3 de juin paraît l'endroit idéal pour ce genre d'annonce. Les spéculations font rage sur la possibilité pour Sony d'être prêt pour Noël 2019... un moyen de couper l'herbe sous le pied de Microsoft ! Le spécialiste des technologies T3 pense même qu'il y a une grosse possibilité pour que la Xbox Two (qui répond au nom de code de Xbox Scarlett, ndlr) ne soit disponible à la vente qu'une année plus tard !

nintendo-switch-3061237-1920.jpgBientôt des nouveautés sur la Nintendo Switch.

Nintendo a aussi planifié des améliorations pour sa console Switch en 2019. Nouvel écran et amélioration de la durée de vie de la batterie sont au programme. La Switch n'aura pas la puissance de la PS4 ou de la Xbox d'origine mais sa portabilité est un atout formidable. Commencer à jouer dans son salon puis continuer à jouer sur une autre machine sans effort... le rêve du futur pour chaque gamer qui se respecte.

Réalité Augmentée : Il n'y a pas que Pokémon Go

Durant quelques mois la folie Pokémon Go s'est emparée de la planète entière. La réalité Augmentée était sur toutes les lèvres en 2016 après le dévoilement du jeu en juillet à Central Park. Des centaines de personnes étaient au rendez-vous pour tenter d'attraper le rare Vaporeon.

pokemon-go-1569794-1920.jpgPokemon Go, le premier Tube des jeux en Réalité Augmentée (RA)

La réalité augmentée fusionne les graphismes virtuels avec le monde réel, et bien qu'elle diffère de la réalité virtuelle, il existe aussi de grosses similarités. De grandes entreprises comme Hasbro et Disney s'attendent à ce que ces deux technologies soient pleinement intégrées dans les cinq prochaines années. Pour le moment, vous pouvez trouver de nombreux jeux gratuits sur votre téléphone et acheter des « expériences » physiques de réalité augmentée comme le masque d'Iron Man, le Infinity War Hero Vision.

Glissez votre téléphone et partez en guerre. Préparez-vous à affronter l'ennemi où que vous soyez... en mode super-héros.

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