Le championnat du monde de Formule 1 est toujours aussi incertain et pose ses valises ce weekend en Russie sur le circuit de Sotchi. Les pneus sont chauffés à blanc, les pilotes sont dans les starting-blocks pour attaquer la dernière ligne droite de la saison. Le duel fait rage entre Lewis Hamilton et Max Verstappen en tête du championnat du monde. Lors de la dernière course, les 2 adversaires se sont accrochés et ont dû abandonner.

Le premier Grand Prix de Russie de Formule 1 a eu lieu en 2014. Depuis sa création, il y a sept ans, l’épreuve est présente sans interruption au calendrier. Elle a trouvé sa place dans le complexe olympique de Sotchi, où s’étaient déroulés les Jeux Olympiques d’hiver 2014. La piste est longue de 5,848 km et comporte 19 virages. Son asphalte est réputé pour sa relative douceur avec les gommes, même si le temps qui passe peut avoir tendance à estomper peu à peu ce phénomène. En course, il faut boucler 53 tours, soit 309,745 km au total. Avantage sur ce circuit à Lewis Hamilton, le Britannique étant recordman du meilleur tour en qualification et de celui en course.

Les enjeux de la course

Avec huit Grands Prix encore à disputer et seulement cinq points d’écart entre Lewis Hamilton et Max Verstappen, la lutte pour le championnat va s’intensifier au fil des courses. Débouchera-t-elle encore sur un accident entre les deux pilotes, qui se sont accrochés deux fois en cinq Grands Prix ? Il se pourrait bien car aucun des deux protagonistes ne veut perdre la face dans la lutte pour le titre. Sur le papier, la Red Bull n’est pas au niveau de la Mercedes sur le circuit de Sotchi. Toutes les éditions du Grand Prix ayant été remportées par une Flèche d’argent depuis 2014. Hamilton a d’autant plus de chances de creuser l’écart sur Verstappen que celui-ci écopera d’un recul de trois places sur la grille de départ, pour avoir été “principalement responsable” de la collision à Monza. Mais pour prendre le maximum de points à Verstappen, Hamilton devra également surpasser son équipier, Valtteri Bottas, toujours très en forme sur cette piste. Le Finlandais s’est en effet déjà imposé deux fois en Russie et aurait gagné en 2018 s’il n’avait pas dû céder la victoire à son voisin de garage.

Nos favoris

Lewis Hamilton

Toujours aussi serré et toujours plus tendu, le duel pour le titre en Formule 1 entre Lewis Hamilton et Max Verstappen a viré au jeu psychologique avant le Grand Prix de Russie. Le Britannique ayant déclenché les hostilités en conférence de presse dès son arrivée à Sotchi. Il a déclaré : « Je sais ce que c’est que de se battre pour son premier titre mondial. Pour moi, c’est la dixième fois. Je connais la pression et les expériences qui vont avec, donc je peux comprendre ». Rassuré sur son état physique après son accrochage avec le Néerlandais lors de la dernière manche, Lewis Hamilton est catégorique, il veut la victoire ce dimanche. Le nonuple champion du monde veut défendre son bien et l’a fait savoir et ce même avant les essais libres. Ambiance.

Lewis Hamilton remporte la course1,72

Max Verstappen

Les choses se compliquent fortement pour Max Verstappen en vue du titre de Champion du monde. Après avoir examiné les circonstances de l’incident qui a impliqué Max Verstappen et Lewis Hamilton au 26ème tour du Grand Prix d’Italie, les commissaires sportifs ont conclu que 100% de la responsabilité était à mettre au crédit du pilote Red Bull. Résultat, le Néerlandais sera sanctionné par une perte de trois places de pénalité sur la grille de départ du Grand Prix de Russie ainsi que d’un retrait de deux points sur sa super licence. Mais il faut toujours se méfier d’une bête blessée et de l’orgueil d’un champion. Max Verstappen sera donc un des favoris de la course dimanche.

Max Verstappen remporte la course12,00

Les outsiders

Valtteri Bottas

Il faudra aussi surveiller Valtteri Bottas qui s’est toujours bien comporté en Russie en signant deux victoires et accédant au podium à cinq reprises en sept participations. Reste tout de même à savoir si le Finlandais, qui perdra son baquet chez Mercedes l’an prochain au profit de George Russell, acceptera de jouer les seconds violons avec huit épreuves à disputer d’ici le baisser de rideau.

Valtteri Bottas remporte la course4,50

Lando Norris

Souvent optimiste lors des courses précédentes, Lando Norris a déclaré qu’il ne pensait pas que son équipe ait une chance de signer un doublé comme à Monza. Mais est-ce que, tel un vieux briscard, il ne cacherait pas son jeu. En revanche, il a été catégorique, il espère que McLaren pourra se battre pour défendre sa troisième place au championnat des constructeurs ce week-end, à Sotchi. Sa victoire finale serait une surprise. Mais pourquoi ne pourrait-il pas faire mentir les pronostics F1 ?

Lando Norris remporte la course17,00

La surprise possible

Sergio Perez

Depuis l’arrivée de la F1 à Sotchi, l’écurie Mercedes est invaincue dans son jardin caucasien… mais cette année ne ressemble à aucune autre pour Red Bull. C’est ce qui fait dire à Sergio Pérez que son équipe a bien toutes ses chances en Russie. Et si l’on entendait pour la première fois un autre hymne que le Das Deutschlandlied (Le Chant de l’Allemagne) sur le podium de Russie ? « À Monza, nous étions beaucoup plus proches que prévu de Mercedes. Je pense donc qu’en venant ici, nous avons de grands espoirs d’être vraiment proches d’eux et, avec un peu de chance, d’être en mesure de les devancer. »

Sergio Perez remporte la course26,00

 

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