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Tennis – Roland Garros, histoire et tout ce qu’il faut savoir

27 mai 2024 par Ciro
6 min

Roland Garros, le deuxième Grand Chelem de l’année, livre son premier tour ce dimanche 26 mai. Alors que les qualifications sont déjà engagées, retour sur l’histoire et tout ce qu’il faut savoir sur le grand tournoi de la terre battue.

La tradition Roland Garros

Connu parfois à l’etranger sous le nom d’Open de France, le tournoi de tennis de Roland Garros ouvre souvent l’été, et le bal des compétitions sportives, en France et à travers le monde. Cette année plus que jamais, puisque Roland Garros débute ce dimanche 26 mai, jusqu’au 9 juin. Il laissera place à l’Euro de football, qui aura lieu en Allemagne du 14 juin au 14 juillet, puis au Tour de France, du 29 juin au 21 juillet, puis aux Jeux olympiques de Paris du 26 juillet au 11 août, avant que les championnats et la saison de football ne reprennent le 16 août. C’est dire si plus que jamais, Roland Garros ouvre une saison estivale et sportive historique en France, et à travers le monde.

Roland Garros, c’est aussi le goût de l’été en France. Ce sont les révisions du brevet et du bac, que l’on ne peut pas s’empêcher de faire avec un œil sur la télé et sur l’iconique terre battue du Court Philippe-Chatrier. D’unique, l’Open de France en a aussi le nom. Car si les Grands Chelems américains, anglaise et australiens ont hérité du simple nom d’Open ou bien de leur quartier, l’Open de France porte l’un des noms les plus distingués des tournois de tennis. Il ne vient même pas d’une légende du tennis, ni meme d’une personne ayant placé la petite balle jaune au centre de sa vie.

Roland Garros, aviateur et héros de guerre

Né à la Réunion le 6 octobre 1888, Roland Garros ne manque pas de créativité. Diplômé de HEC, créateur d’une concession automobile à Paris à l’âge de 21 ans, il s’essaie au football, au rugby et au cyclisme. Tombe amoureux de l’aviation en 1909 lors d’un meeting aérien tenu en Champagne, il s’achète un appareil aérien et passe son brevet de pilote. Dès 1911, il bat le record d’altitude en avion. Ses avancées attirent les foules et l’engouement populaire. En 1913, quatre ans après la naissance de sa passion, il va traverser la Méditerranée en huit heures. Un exploit inédit, qui grave son nom dans les livres d’histoire. Au départ de la Première Guerre mondiale, il crée le premier aéronef équipé d’une mitrailleuse. Sous-lieutenant, il est fait prisonnier par les Allemands et continue le combat a sa libération, avant d’être abattu dans les airs le 5 octobre 1918, un mois avant l’Armistice.

Roland Garros, le stade

Mais pourquoi l’Open de France a-t-il hérité de son nom ? Neuf ans après le décès de l’aviateur et héros de guerre, la France remporte sa Coupe Davis en 1927, grâce aux Mousquetaires Jacques Brugnon, Jean Borotra, Henri Cochet et René Lacoste. Pour la première fois, le Saladier d’argent est présenté à Paris devant l’Opéra Garnier, à l’Elysée et au Ritz, et sera remis en jeu sur les terres françaises. Mais pour organiser la prochaine Coupe Davis, il faudra bâtir une enceinte plus grande que le Stade français et le Racing Club de France, qui organisent tour à tour l’Open de France (futur Roland Garros), depuis 1891. C’est ainsi que dix ans après la mort du héros de guerre, le stade Roland Garros est bâti en hommage à l’aviateur historique. Avec le temps, l’Open de France a adopté à son tour le nom de Roland Garros.

Roland Garros, la terre battue

Si l’US Open et l’Open d’Australie se jouent sur une surface en dur, et Wimbledon sur de la pelouse, Roland Garros a la particularité de se jouer sur terre battue. Apparue en 1880 à Cannes, la terre battue servait à recouvrir les courts de tennis souffrant de la chaleur. Adoptée au stade Roland Garros, elle apporte un tennis moins direct, plus tactique, propice aux effets, elle est aussi présente en Italie et en Espagne notamment.

De l’ère française a l’ere Nadal

Ouvert aux amateurs à son départ, Roland Garros connaît plusieurs périodes de domination sous différents champions et champions. Max Decugis est le recordman de l’épreuve en amateur, avec huit titres entre 1903 et 1914. La première édition de 1891 est remportée par le britannique H.Briggs. L’année suivante, Claude Anet lance une série de victoires françaises, jusqu’en 1915 ou la Première Guerre mondiale met le tournoi en pause jusqu’en 1919. Le tournoi monte au titre d’Internationaux de France en 1925. L’Australien met fin à quarante ans d’hégémonie française en 1932, débutant une série de partage entre différentes nations. Le tournoi est de nouveau arrêté entre 1940 et 1945 avec la Seconde Guerre mondiale. A la reprise en 1946, Marcel Bernard signe la dernière victoire française depuis Henri Cochet en 1932. Il faudra ensuite attendre quarante-six ans et Yannick Noah pour voir un Français sacré de nouveau à Roland Garros. Aucun français n’a succédé au chanteur français depuis.

Entrées en lice en 1925, les femmes ont d’abord vu les deux sacres consécutifs de la Française Suzanne Lenglen. La dernière victoire française remonte à Mary Pierce, en 2000.

Eres pre-Open et Open confondues, la France reste la nation la plus sacrée à Roland Garros, grâce aux 37 titres glanés entre 1892 et 1946. Mais au XXIe siècle, un pays et un champion en particulier se sont illustrés sur la terre battue Porte d’Auteuil.

Vainqueur pour la première fois en 2005, Rafael Nadal a fondé une dynastie sur le terre battue parisienne, comme aucun autre tennisman sur aucune autre surface. Sacré en 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017, 2018, 2019, 2020 et 2022, Nadal n’a laissé qu’un titre à Fédérer, un à Wawrinka et trois à Djokovic sur son ère de domination. Son Roland Garros 2024 sera son dernier, et surement son avant-dernier tournoi avant les JO, qui devraient voir la retraite du toro espagnol.

Où et comment regarder Roland Garros cette année ?

Les qualifications de Roland Garros ont débuté lundi 20 mai. Le premier tour commence dimanche 26 mai, avec un alléchant Zverev – Nadal à midi. La finale aura lieu le dimanche 9 juin. Les antennes de France Televisions et la plateforme france.tv diffuseront les matchs, a l’exception des sessions nocturnes, que l’on retrouvera sur la plateforme Prime Video.

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